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英文無所不談

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愛講 of course 小心被討厭

最常被大家濫用的英文之一,就是of course,它已成了yes同義詞,我們因此用得理直氣壯,渾然不知得罪對方。5月初,《紐約時報》有位作者從某一天的新聞裡挑出90幾個不必用of course卻用的例...

死了的哲學家們

最近美國出版了本很有趣的書,書名《The Book of Dead Philosophers》,寫的都是哲學家的死,從古到今有190多位哲學家被蒐羅在書內,作者Simon Critchley也是哲學家...

真情流露

最近阿拉斯加前聯邦參議員史蒂文斯(Sen. Ted Stevens)時來運轉,去年涉及的貪瀆官司已由司法部長侯德(Attorney General Eric Holder)下令取消,主審本案的法官蘇立...

包皮完整的維護者

美國標榜為世界的頭號自由民主國家,各種的抗議活動因此五花八門,無奇不有。白宮對面拉裴耶公園(Lafayette Park)裡的有些抗議者(protesters),竟長期抗戰,在那裡安營紮寨,把公園弄得...

白手起家的故事

在美國如果出身貧困,經過刻苦奮鬥而發家致富,大家管它叫a Horatio Alger story。為何叫Horatio Alger,值得介紹一下。Horatio Alger, Jr.(1832-189...

草泥馬

3月12日《紐約時報》在頭版有篇報導,大標題是Mythical Beast(a Dirty Pun)Tweaks China's Web Censors. 這裡的Mythical Beast(...

美國總統

美國總統的英文稱呼是President,全銜是President of the United States,在國外亦做The President of the United States of Ame...

龐氏騙局

最近美國報章幾乎每天都出現Ponzi scheme的字樣,而這個scheme竟是華爾街那斯達克主席(Nasdaq Exchange)馬多夫(Bernard Madoff)所設的投資騙局,吸收的資金高達...

秦國

西方傳教士最早到中國來的是義大利教士孟高維諾,於1294年以羅馬教廷欽使的身分抵達元朝的京城上都(今北京)。據羅光主教所著《教廷與中國使節史》一書說,孟高維諾曾晉見元朝皇帝成宗(元世祖忽必烈的孫子),...

特定撥款與豬肉油水

每年此時是美國政府向國會提出預算的時候,然後國會的各個委員會即紛紛召開聽證會 (hearing),審查行政當局提出的預算,召請各部門的首長作證(testify),說明預算編列的情形,並接受議員們的質詢...

香草性事

美國冰淇淋好吃聞名全球,因其口味繁多,有一家叫Baskin Robbins的連鎖冰淇淋店,不是號稱有31 flavors(31種口味)嗎?其實冰淇淋中最普通、也最受歡迎的是vanilla ice cr...

神佑我

美國總統宣誓就職,在宣讀誓詞後,一定會加上一句So Help Me God(神佑我),做為結束。美國憲法中的總統就職誓詞,並無So Help Me God這句話,相傳是美國開國國父華盛頓在宣誓就職時說...

歐巴馬的就職演說

美國立國兩百多年來的首位黑人總統歐巴馬(Barack Obama),已於1月20日宣誓就職,由於美國正面臨空前的經濟危機,他的就職演說(Inaugural Address)特別引人注意,大家都想知道他...

去之後快的聚會

布希的8年執政即將告終,華府充滿了迎新去(棄)舊的氣氛。歐巴馬和他的家人當然是新寵,他們的一舉一動無不是新聞,尤其歐巴馬為了兩個女兒的學業,不得不先搬來華府,但布希任期未了,白宮住不進去,而布萊爾賓館...

剖腹生產

婦女生小孩,除非難產,通常都是自然生產(natural birth),也就是viaginal birth,即嬰兒從母親的陰道降生。如果難產,就得剖腹把小孩取出,英文管這樣的生產叫C-Section,簡...

弄錯了對象

英文裡和狗有關的成語及片語不少,最為人知的一句話是:Dogs are man's best friend.(狗是人最好的朋友)此話不假,我們不是常看到關於忠犬或義犬的故事與報導嗎?不過要使狗成...

對非裔的優待

自從六○年代民權運動風起雲湧展開以來,美國政府機構招人或學校招生,有所謂affirmative action,用中文講,就是優待辦法,等於英文的preferential treatment。 如今黑人...

中華民國的英文簡稱

中華民國的英文正式稱呼是Republic of China,縮寫為ROC,中共的英文國號縮寫是PRC,所代表的英文字是People's Republic of China,和中華民國的英文稱號...

Black Friday黑色星期五

每年11月最後一個星期四,是美國的感恩節(Thanksgiving Day),第二天傳統上叫做Black Friday(黑色星期五),因為這一天是耶誕節購物(Christmas Shopping)正式...

高齡的一刻

阿拉斯加的聯邦參議員史蒂文斯(Ted Stevens)終於在他85歲生日那一天(11月18日)承認敗選,鞠躬下台,為參院解決了一個難題。如他再度當選連任,參院勢必要把這位因貪而被定罪的資深議員開除。本...