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送錯禮物 價值打折

逢年過節送禮乃人之常情,但如何送出適合對方的禮物卻是門大學問,人們往往因無知人之明,結果送出對方根本不想要的禮物,這種送錯禮讓對方「無福消受」所造成的金錢損失亦相當可觀。 美國華頓商學院(Wharto...

外遇債券 防堵不忠

高爾夫球名將老虎伍茲(Tiger Woods)從車禍變外遇再到離婚,整起事件讓不少人看得樂此不疲,不過經濟學家對此似乎興趣缺缺,大名鼎鼎的經濟學家克魯曼(Paul Krugman)更在其專欄聲稱「不會...

衣著光鮮 用假貨也亂真

一家精品業者女櫃員因賣給顧客仿冒皮包,日前遭法院判罰新台幣二億五千萬元。這宗「以假亂真」官司,正反映奢侈品與人們社會地位的關係。 經濟學家范伯倫(Thorstein Veblen)在其名著《有閒階級論...

海盜企業化 上市籌資

讓各國海運業者聞風喪膽的索馬利亞海盜,日前已成為《時代》(Time)雜誌二○○九年度風雲人物十大候選人之一。索馬利亞海盜的「豐功偉業」人們早已耳熟能詳,如今這群海盜也要效法一般公司從股市募資,更可稱是...

球員越帥 越易贏球

向來不吝誇耀自己的世界重量級拳王阿里(Muhammad Ali),在其盛年時最常把「我年輕,我英俊」掛在嘴邊,阿里當然不是光靠其外表成名,不過一個運動選手若能外表與實力兼具,確實比只有實力卻貌不驚人者...

所得越低 越易變胖

在減肥已成全民運動的今日,探究人們為何變胖的理論也越來越多。除了「多吃少動」外,如今更發現一個人的基因、所得都和其肥瘦有關。 肥胖過去多被歸咎於個人行為「後天失調」,如今科學家發現其實這和先天基因有關...

食品把關 市場勝政府

從美國牛肉到戴奧辛鴨,食品安全又成為國人矚目焦點,有不少人認為政府應制定更嚴格標準加強食品安全管制,不過從經驗來看,若能訴諸廠商「自利」動機,達成的效果或許會更好。 以美國牛肉來說,「食的安全」在美國...

娃娃臉黑人易升官

人的長相和其境遇順遂多少有關,以電影《第一滴血》(First Blood)系列成名的影星席維斯‧史特龍(Sylvester Stallone),尚未發跡時四處毛遂自薦當演員,卻因長相抱歉而被拒絕了超過...

無名指較長 炒股獲利高

人類的特徵是雙手,也就是人類從事種種惡行的工具。」文學名著《動物農莊》(Animal Farm)裡,煽動動物群起反抗農莊主人的豬隻雪球(Snowball)曾如此控訴人類。其實雙手不但是人類的特徵,一個...

貢獻幸福 茶勝科技品

茶、咖啡、糖等飲食雖是不少現代人日常生活不可或缺之物,但一般都認為這些東西即使不喝亦無傷大雅,不過研究卻發現,茶、咖啡、糖對人類幸福的貢獻,遠比網路、手機等現代科技產品還大。 經濟學家沃斯(Hans-...

「公有地悲劇」新解方

一九七六年諾貝爾經濟學獎得主傅利曼(Milton Friedman),有次被問到為何諾貝爾獎沒有設「政治學獎」時,答曰:「不是已經有『文學獎』了嗎?」這段譏諷言猶在耳,今年的諾貝爾經濟學獎,就破天荒的...

少投速球 多拿勝利

每年十月是各國職棒季後賽開打、美式足球聯盟(NFL)賽事進入高潮之時,對外行球迷來說重點是球隊勝負,不過對身兼經濟學家的球迷而言,用統計工具找出球隊致勝之道,更能享受「學以致用」的樂趣。 以《怪誕經濟...

弱勢母親 多冬天生子

傳統文化認為一個人的出生時辰,將影響其未來命運,其實這種說法並非無稽。研究顯示冬天生的小孩,其未來成就確實比其他人還低,只不過這種現象並非「生辰八字」之類的神秘力量造成的。 過去有不少研究顯示,冬天生...

女身男名 法界易出頭

在東方盛行不衰的「姓名學」,認為人的名字與其命運息息相關,這種被科學斥為無稽的說法,卻因一篇研究而可能「平反」:在法律界,若女律師有個男性化名字,未來高升成法官的機率會比其他女律師還高。 今年春季號的...

賣春合法 有益治安

國內知名模特兒公司「凱渥」旗下女模,日前被爆兼當酒店「媽媽桑」,輿論多以該女「走入歧途」、「價值觀偏差」稱之,這是因酒店向來給人們負面觀感,其實從經濟角度看,酒店這些「必要之惡」的性產業亦有其存在意義...

蘇聯垮台 美女出頭

今年九月初美國網球公開賽期間,知名網路雜誌Slate.com,對當今網壇俄羅斯美女多如過江之鯽的現象大惑不解:從庫妮可娃(Anna Kournikova)、莎拉波娃(Maria Sharapova)到...

氣象預報準 經濟獲益高

天氣預報的準確度常備受詬病,以致西諺有云,「天氣預報的問題是:它對的機會太多,我們不能忽視它;但它也錯得太多,我們也不能依靠它。」其實不管天氣預報對或錯,對現代人都會帶來重大影響。 一般以為只有「看天...

燈火揭露經濟真相

統計數據就像美女身上的比基尼:露出來的部分引人遐想,沒露的部分才是最重要的。」已故的美國學者列文斯坦(Aaron Levenstein)曾如是說。其實GDP(國內生產毛額)數據亦是如此。這種官方公布的...

國家不民主 天災死傷多

「八八水災」雖是因天時不利造成慘重死傷,但「人禍」亦難辭其咎,其實天災造成的傷亡大小,與其說是因天災種類或規模,不如說是和經濟、政治體制有關。 天災傷亡與社會體制的關係,一九九八年諾貝爾經濟學獎得主森...

全球最易受天災襲擊的地區:台灣

天災造成的死傷並未隨科技進步減少,以去年來說,據德國再保險公司「慕尼黑再保」(Munich Re)的數據,全球發生天災次數雖較前一年少,但二○○八年有二十二萬人死於地震、颶風、洪水等各種天災,從一九○...